GIBSON ES-330TDC 1961

11.980,00

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Superbe Gibson ES-330TDC de 1961, en superbe état de conservation.

Introduite en 1959 en remplacement de l’ES-225TD, l’ES-330TD est la benjamine de la fratrie composée des modèles ES-355, ES-345 et ES-335, la seule à encore être équipée des vénérables micros P-90 tandis que les autres ont adopté les nouveaux micros humbucker.

L’exemplaire présenté ici est issu de la première génération allant de 1959 à 1962, plus précisément de la seconde année de production complète (l’ES-330TD fait son apparition au catalogue Gibson en 1960). Il condense toutes les caractéristiques initiales du modèle, qui incluent une touche en palissandre avec les incrustations dot, le double pan coupé arrondi ayant valu au corps le surnom de « Mickey Mouse », et deux micros P-90 d’origine avec leurs couvercles en plastique noir (ceux-ci seront remplacés l’année suivante par des couvercles métalliques). L’année 1961 marque de façon définitive la consécration d’une nouvelle finition introduite sur le modèle l’année précédente, le rouge Cherry. Cette couleur, qui était auparavant l’apanage de la luxueuse ES-355, rencontre un franc succès et de fait catapulte les ventes du modèle jusqu’à leur faire dépasser plusieurs milliers d’exemplaires vendus annuellement à partir de la seconde moitié des années 60. Pour l’année de production de cette guitare, 645 instruments identiques auront quitté l’usine de Kalamazoo, soit 6 fois plus que l’année précédente – pour autant, cette production est absolument minime quand on la rapporte à la production industrielle moderne et l’ES-330TDC du début des années 60 reste une guitare rare de nos jours.

L’ES-330TDC fut en tout cas un modèle à succès, comme l’atteste sa période de production allant jusqu’au début des années 70 – un record de longévité pour une Gibson hollowbody équipée de P-90 ! Pour cause, bien que regroupé avec les 335, 345 et 355, tous modèles thinline, il s’agit de fait d’un instrument bien différent : le corps est entièrement creux, sans la poutre centrale présente sur les autres modèles, ce qui le rend nettement plus léger et résonnant. Cela a également conduit à une autre caractéristique distinctive de l’ES-330, à savoir que la jonction caisse-manche est située à la 16e frette au lieu de la 19e afin de renforcer l’assemblage, ce qui influe nécessairement sur la sensation de jeu.

Le profil du manche de cette guitare est typique du début des années 60, plus fin et plus plat, une caractéristique spécifique à cette période. La tête comporte un simple logo Gibson en perle incrustée, sans autre fioriture, les mécaniques sont les Kluson Deluxe d’origine avec leurs boutons en plastique ronds. On retrouve enfin le câblage standard avec un sélecteur 3 positions associé à un contrôle de volume et de tonalité pour chaque micro. Toute l’électronique est d’origine, parfaitement inaltérée au fil des 60 ans d’existence de la guitare avec les potentiomètres et les condensateurs Sprague Black Beauty dont les soudures sont intactes, de même que l’accastillage à la seule exception du chevalet qui est une pièce Tone Pros. Nous relevons un léger stress survenu à l’arrière du manche à l’emplacement du truss-rod, cette zone est néanmoins parfaitement stable à ce jour. La finition Cherry est superbement préservée, le vernis présente un faïençage à peine décelable et une usure minime. L’état est, de fait, exceptionnel – à tel point que personne n’a encore même fixé d’attache-courroie sur le talon du manche ! Branché sur un ampli, on retrouve immédiatement toutes les sonorités crues des deux P-90 qui ont fait du modèle une véritable icône dans les années 60, aux côtés de sa jumelle produite par Epiphone, la Casino, entre les mains d’un Beatle ou d’un Rolling Stone, d’un Chuck Berry ou d’un jeune B.B. King – tous y sont passés !

La guitare est passée par notre atelier pour l’optimisation complète de ses éléments de réglage, comprenant une planimétrie des frettes et l’ajustement de son action et de l’intonation au sillet et au chevalet, ainsi que la confection d’un nouveau sillet de tête en os ajusté au tirant. Elle est désormais en parfait état de jeu, prête à l’emploi. Vendue dans un étui à la forme de marque Gibson circa 1970s.

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