GIBSON ES-335TDN 1961

RÉSERVÉE

Exceptionnelle Gibson ES-335TDN de 1961, en superbe état d’origine.

Nous touchons ici à quelque chose qui tient presque du sacré chez tous ceux qui ont Gibson profondément à coeur. Depuis son introduction en 1958 comme modèle fondateur d’une nouvelle génération d’instruments « made in Kalamazoo », la Gibson ES-335 représente de façon unanime la quintessence de la guitare électrique semi-hollowbody, quelles que soient les habitudes musicales de ceux qui les jouent. Pour cause, elle est l’aboutissement de toute une décennie de progrès et de réflexion sur la forme ultime que devrait avoir une guitare électrique : selon les dires de Ted McCarty, président de la firme de 1950 à 1966 durant son âge d’or de l’électrique, les luthiers et ingénieurs de Gibson avaient noté la popularité des modèles solid-body introduits au début des années 50 en raison du « sustain » que leur construction offrait, et tiré les leçons des limites mises en lumière par les premiers modèles thinline qui, malgré leur légèreté, ne parvenaient pas à reproduire la sonorité tant appréciée des guitares solid-body. Dès lors, la Gibson ES-335 est conçue comme un compromis idéal entre le format et le poids réduit des thinline et le « sustain » des solid-body, puisque son corps présente une poutre centrale sur laquelle sont montés les deux micros humbucker, le chevalet et le cordier, avec de part et d’autres des cavités conservant en grande partie la qualité acoustique de l’instrument. Lorsque l’on ajoute à cela un manche à 22 cases rendu totalement accessible par le double pan coupé de la guitare, le bel érable figuré choisi pour la construction de la table, des éclisses et du fond, la touche en palissandre de Rio surmontée de la tête présentant le logo Gibson et la couronne caractéristique incrustés en nacre, (presque) tout le monde se retrouve d’accord pour consacrer la 335 comme modèle électrique absolu produit par Gibson, et comme guitare parmi les plus élégantes de tous les temps.

L’instrument présenté ici nous provient de la première génération de 335, et est à bien des égards de grand intérêt : d’une part, elle présente bien sûr sa paire de micros humbucker portant leur étiquette Patent Applied For, les fameux « PAF » qui vont inscrire de façon permanente le son Gibson dans la culture musicale internationale. Ceux-ci n’ont jamais été retirés de l’instrument, et tout le câblage et les composants qui leur sont associés sont à ce jour inaltérés. Le caractère unique de cette guitare réside dans sa finition Natural originale : elle pourrait bien être la seule existante, puisque Gibson remplace officiellement cette couleur par la finition Cherry en 1961. 88 ES-335 Natural ont été produites en 1960 et comptabilisées dans les registres de production, mais aucune à ce jour pour l’année 1961. Celle-ci, avec ses potentiomètres datés de janvier 1961 et son numéro de série en dessous des 20000, est donc selon toute vraisemblance la petite dernière, finie et expédiée quelques mois après le gros du lot. Autre signe de l’évolution du modèle, la guitare présente sa plaque originale qui n’est plus le long pickguard de la première époque, calqué sur la forme de ceux équipant les modèles archtop, mais un pickguard plus court introduit au début de l’année 1961. On retrouve par ailleurs les mécaniques Kluson Deluxe originales, un temps démontées et conservées dans l’étui mais à présent replacées telles qu’elles étaient à l’origine, ainsi que le cordier original de style stop-bar typique des 335 jusqu’en 1965. Seul le chevalet ABR-1 original a été retiré, ayant probablement souffert des déformations qui affectent souvent ces pièces au fil des années sous la pression des cordes – il est désormais remplacé par une pièce en copie exacte de l’original.

Cette rare guitare a été intégralement refrettée et réglée, un sillet de tête en os a été confectionné et posé dans notre atelier afin d’en assurer la parfaite jouabilité. Par ailleurs, elle a été expertisée et vient avec son certificat d’authenticité apportant toutes les garanties sur l’originalité de la guitare.

Vendue dans son étui Lifton d’origine.

Informations complémentaires

Fabrication

Date

État

Sillet de tête

Diapason

Etui

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